Mentre la pandemia di coronavirus si diffonde in Amazzonia, sollevando il timore di un genocidio delle sue tribù indigene vulnerabili, il governo del presidente dell’estrema destra, Jair Bolsonaro, e i suoi sostenitori stanno smantellando le regole che proteggono le riserve protette. I principali responsabili dell’ambiente sono stati licenziati, e gli ambientalisti e i leader indigeni temono che la pandemia venga usata come cortina fumogena per un nuovo assalto alla foresta pluviale.

Dicono che un decreto presidenziale in attesa dell’approvazione del Congresso e le nuove regole dell’agenzia indigena Funai legalizzano efficacemente l’accaparramento delle terre nelle foreste protette e nelle riserve indigene.
Le popolazioni indigene sono sole e dobbiamo combattere contro il virus, i taglialegna e i minatori”. Non sappiamo cosa sia peggio”, ha detto Alessandra Munduruku, leader indigeno dello stato del Pará.

Bolsonaro, noto per le sue osservazioni razziste sugli indigeni e per la sua argomentazione nazionalista a favore dello sviluppo dell’Amazzonia, è popolare tra i contadini, i minatori, i boscaioli e gli accaparratori di terra. Ha detto che la riserva indigena Yanomami – la più grande del Brasile – è troppo grande e ha attaccato le agenzie ambientali per multare le persone per i crimini ambientali.

Nel dicembre 2019 ha emesso un decreto noto come MP910, che permette agli agricoltori che occupano fino a 2.500 ettari all’interno di riserve controllate dal governo di legalizzare tale occupazione abusiva di terre. Una precedente legge del 2017 lo permetteva per le terre occupate fino al 2011; il decreto di Bolsonaro lo ha esteso fino al 2018.

I critici lo chiamano il “decreto degli accaparratori di terra”. Accaparrarsi la terra nelle riserve federali deforestandola, bruciando gli alberi morti e mettendoci sopra il bestiame per consolidarne il possesso è una pratica comune in Amazzonia.

Il provvedimento permette di intitolare aree pubbliche che sono state illegalmente disboscate con l’obiettivo di ottenere la terra“, ha detto Imazon, un gruppo ambientalista senza scopo di lucro. I procuratori federali hanno detto che faciliterebbe ulteriormente l’accaparramento della terra, in un’analisi dettagliata.

Il decreto ha tempo fino al 19 maggio per essere approvato dal Congresso. I legislatori della lobby agricola spingono per una votazione prima di allora, nel bel mezzo della pandemia, dopo aver proposto modifiche che renderanno effettivamente ancora più facile e meno costoso legalizzare le terre occupate.

Il 22 aprile, Funai ha pubblicato una nuova regola per consentire ai land grabber delle riserve indigene di regolarizzare le loro terre, a condizione che la riserva non abbia completato il lungo processo di demarcazione. Tale processo può richiedere decenni per essere completato e richiede l’approvazione presidenziale – e Bolsonaro ha giurato di non demarcare “un centimetro” in più di terra indigena.

L’associazione dei dipendenti della Funai ha detto che la nuova regola “trasforma la Funai in un notaio immobiliare per gli occupanti abusivi, gli accaparratori di terreni e i promotori immobiliari nelle terre indigene”.
Il Consiglio nazionale dei diritti umani, un organo federale indipendente, ha chiesto la revoca della regola, rilevando che 237 riserve indigene non avevano ancora completato il processo di demarcazione e altre sei erano aree ad “uso limitato” con segnalazioni di gruppi isolati che non hanno alcuna immunità a malattie comuni come l’influenza. I ladri di terre possono ora rivendicare il titolo in tutte queste aree.

In una rara mossa, 49 procuratori federali in tutto il Brasile hanno chiesto l’annullamento della regola Funai per la sua “incostituzionalità, anticonformismo e illegalità”.
Daniel Azevedo, uno dei procuratori coinvolti, ha detto che ha incoraggiato i land grabber che si aspettano decreti simili.

“L’Amazzonia funziona come un mercato azionario. Quello che dicono quelli al potere nel paese influenza davvero il comportamento delle persone”, ha detto. “Questo trasmette il messaggio che se deforestate ora nel 2020 o nel 2021, diventerete presto proprietari di questa zona”, ha aggiunto. “La tendenza è che la foresta sarà fortemente devastata nei prossimi anni”.

I difensori dei titoli di proprietà per gli accaparratori di terreni sostengono che contribuiranno a regolarizzare la caotica situazione della proprietà terriera dell’Amazzonia. Permettere ai contadini di appropriarsi della terra che hanno occupato in passato permette loro di accedere al credito e di migliorare la produttività, riducendo la loro necessità di espandersi ulteriormente nella foresta, sostengono i contadini.

Il senatore Irajá Abreu, che sta guidando l’MP910 al Congresso, ha detto al sito del Congresso in Focus che il decreto sugli accaparratori di terra è una “buona legge per il 99% delle famiglie brasiliane, per i produttori brasiliani, per le persone che creano posti di lavoro”.
Funai ha detto che la sua nuova norma “correggerà le incostituzionalità rilevate negli studi effettuati”.

Gli ambientalisti hanno contestato questo argomento. “Il governo ha un progetto e sta avanzando sulla foresta, sulle popolazioni indigene, a beneficio di coloro che vogliono che la foresta venga abbattuta”, ha detto Mariana Mota, specialista di politiche pubbliche di Greenpeace Brasile.
La deforestazione in Brasile ha iniziato a crescere nel 2013, dopo un decennio di declino e un anno dopo la revisione del codice forestale brasiliano da parte del presidente di sinistra Dilma Rousseff, che ha incluso un’amnistia per le persone che hanno disboscato prima del 2008. Sotto Bolsonaro, la deforestazione è salita alle stelle, raggiungendo i 9.800 chilometri quadrati nell’anno fino a luglio 2019.

Mentre infuriava la controversia sulle nuove regole, l’agenzia brasiliana per l’ambiente Ibama ha licenziato Renê de Oliveira e Hugo Loss, due specialisti sul campo di alto livello, settimane dopo aver coordinato un’operazione di espulsione degli invasori nelle riserve indigene dello stato del Pará per il timore che potessero diffondere Covid-19. L’operazione era apparsa nel popolare programma televisivo Fantástico, che ha esposto anche gli accaparratori pro-Bolsonaro con legami politici. Il direttore della protezione di Ibama, Olivaldi Azevedo, era già stato licenziato.

Gli ambientalisti hanno detto che riducendo la protezione e incoraggiando le invasioni delle aree protette si rischiava una maggiore violenza contro chi le difendeva.

A marzo un insegnante indigeno, Zezico Guajajara, è stato assassinato nello stato di Maranhão, il quinto omicidio nella zona in sei mesi. Ad aprile è stato assassinato Ari Uru-Eu-Wau-Wau-Wau, un insegnante della riserva Uru-Eu-Wau-Wau-Wau nello stato amazzonico di Rondônia. Faceva parte di un gruppo che pattugliava la riserva della tribù, ed era stato minacciato.